健康

DHA與EPA有何區別?它們分別的特徵和功能簡介

大多常見的含DHA保健品裡都會像是固定搭配似的有DHA和EPA的存在,這兩者有何不同?在本文中,將會帶你簡單明瞭地認識DHA和EPA的差別與特徵。

DHA與EPA兩者似是而非,它們分別的特徵與功能是什麼?

「多吃魚〜變聰明〜♪」還記得曾有一首這樣傳唱度非常廣的歌嗎?這裡面廣為人知的吃魚會變聰明的說法的主要科學根據就是不飽和脂肪酸的DHA(二十二碳六烯酸)。

與此相對的是,近年才開始被大眾所認識的必需脂肪酸的EPA(二十碳五烯酸)。因為兩者皆是源自於魚類的脂肪酸,所以比較容易混攪。不過DHA和EPA它們的功效可是有很大的不同。

DHA的主要功效是促進腦部和眼睛的活性,并維持血管的健康

隨著吃魚會變聰明的說法而突然廣為人知的DHA(二十二碳六烯酸)的特徵主要是以下幾點。

有效激活腦神經細胞
幫助視力的回復
可以與EPA一起維持血管健康

DHA之所以有吃了會變聰明的說法,最主要的原因是因為它有激活腦部神經細胞來幫助傳達物質的傳輸的功能。有一個普遍的說法是人以35歲為臨界點,腦部的神經細胞就會慢慢開始減少,而DHA能有效緩解該症狀。

同理,對例如神經細胞會持續受損的阿茲海默症,或成長期的兒童,DHA都是非常有益的。

並且,眼球後方的視網膜也是DHA的聚集地,所以也有通過攝取足夠的DHA來彌補流失的部分能有效幫助視力的回復的說法。

近年更是有DHA可以幫助維持血管健康的研究。DHA不但可以降低體內的膽固醇和三酸甘油酯的含量,更有使紅血球更柔軟的效果,可以說是預防動脈硬化的一把好手。

但有一點必須要注意的是「數據顯示DHA對血管健康非常有效!」這樣的說法,理論上大量的數據都表示的是DHA與接下來要介紹的EPA一起并用時的效果。DHA與EPA這兩個不同的成分一起攝取會對血液健康有益的論點有非常多的數據支持,可是對於單獨的DHA是否有效卻幾乎沒有相關的研究數據有表示。

所以攝取適當比例的DHA和EPA是維持血液健康的好生活習慣,而吃相關保健品大概是最具效率的方式之一。所以隨年齡變化有意識地養成攝取DHA的習慣對腦部、眼睛還有血管都是非常有益的。

EPA具有維持血管健康、預防和改善代謝症候群的功效!原理是什麼呢?

近年頗受矚目的EPA最主要特徵有這麼幾個。

保護血管健康,預防心藏病和動脈硬化
改善體質,幫助體內脂肪的燃燒
幫助體力增長

最初開始注意到EPA的功效的是1970年代時,丹麥的迪亞貝格博士的研究。在格林蘭島這個極寒之地幾乎不見植被的情況下,因紐特人除了海豹之類的食材以外幾乎接觸不到蔬果,奇怪的是他們如此偏食卻並無健康上的問題。

被引起興趣的迪亞貝格博士經過調查發現,比起歐洲人,由於血管堵塞引起的心肌梗塞等疾病在因紐特人身上幾乎不見發生。

經過對因紐特人血液的研究,發現EPA的含量遠遠高於歐洲人的平均值,至此EPA開始被重視起來。而因紐特人之所以體內的EPA含量如此之高,主要是因為他們的主食是捕食了大量富含EPA的魚類的海豹的原因。

而EPA又是在人體內非常難以生成的必需脂肪酸,所以定期的攝取很有必要。它可以稀釋我們的血液,降低體內三酸甘油酯的含量,預防所有由於血管堵塞引起的疾病。與DHA一併攝取對於維持血管健康更是有益。

除此之外,EPA有助於減少內臟脂肪的功能也備受期待。據說EPA可以作用於促進脂肪燃燒的基因,使身體變成更容易燃燒脂肪的體質。所以說EPA有改善代謝症候群的功效。

在此之上,稀釋後的健康血液能夠更好地到達身體各處的毛細血管,所以體力也會得到增長。再加上更容易燃燒脂肪的體質,可以說是現代人非常的兩個功效了。

而EPA與DHA最大的差別在於,EPA是一個單獨成藥的成分。作為代謝症候群的有效對症物質,EPA不單功效已經被驗證,還登錄了醫藥系統作為藥品正式被販售。

那DHA和EPA到底有什麼不同呢?

其中DHA可以幫助腦神經細胞、視網膜的活性化,而EPA則是幫助脂肪的燃燒、提高體力。它們的共通作用是維持血液與血管的健康,預防心肌梗塞或缺血性腦中風。

由此看來它們的功效和作用原理還是非常不一樣的。一起攝取之後可以有效降低跟血管有關的疾病風險。

由於血管堵塞引起的疾病例如心肌梗塞、心絞痛、缺血性腦中風等等,都是會嚴重危害生命的疾病。雖然聽起來病名各異,可是他們最根本的導致原因都是一樣的。

血管堵塞後血液無法流動,導致的低血壓、部分組織缺氧并壞死,嚴重者丟失性命的情況並不少見。不過既然原因一致,那麼預防方式也差不多。

我們常聽見的一個說法就是要保持血液的稀釋度,這雖然嚴格上來說並不是醫學上的正確說法,但是這個表現非常地形象地告訴人們,血液要達到膽固醇含量低且紅血球柔軟這種稀的狀態才不會在血管理面堆積或堵塞,才能被稱為健康的血液和血管,並且有效預防疾病。

擔心自己有個萬一,這是非常正常的對於健康狀態的一種憂慮情緒。不妨有意識地去攝取一些DHA和EPA,降低羅患疾病的風險。